Plansee 供应在火星制氧所用的部件

宏伟的航天目标:在火星建立制氧工厂,以便人类考察队在火星生存。NASA“毅力号”火星探测器已在火星登陆,其制氧所用的金属部件由 Plansee 提供。

Image: OxEon, Plansee Group

Andy Weir 在其以科学为基础的畅销小说《The Martian(火星任务)》中便说明了为何对于前往火星的人类考察队而言,供氧是最为重要的一项工作,该小说主要讲述了考察团队在火星考察期间,由于遭遇沙尘暴而不得不中止任务的故事。遗憾的是,一名技术员由于一次不幸的意外事件被留在了火星,此后,他一直在火星上求生,等待下一个考察队到来。

 

在此期间,Marc Watney 赖以生存的最重要的设备是一个原本用作“燃油发电机”的系统。该系统可将火星大气层中丰富的二氧化碳进行压缩,然后转换为氧气。这一流程的目的是点燃救生舱燃料,以便使用救生舱来救助火星地表的其他考察队员。然而,它也是制造可呼吸空气的重要部件。

 

截至目前,前往火星的所有勘探工作都是单程勘探,并且均采用机器人作为考察队员。NASA 目前尚未发展到小说中所描述的先进程度。但是,随着 MOXIE(以 1:100 的比例制造的“制氧器”原型)的开发,NASA 的科研也取得了巨大进展。该原型已搭乘“毅力号”火星探测器,于 2021 2 18 日星期四成功登陆火星。

 

MOXIE 的运作与燃料电池类似。气体转换在固体氧化物电解池中完成,这一令人赞叹的科学成果主要得益于质量一流的材料和精准无误的制造。Plansee 开发并生产了气体转换流程所需的金属板材(联结装置)。这些联结装置的作用是将气体转移到电解池中,其中,来自火星大气层的二氧化碳将转换为氧气。虽然这一过程听起来简单,但其中涉及 Plansee 研究人员和开发人员的诸多工作。“我们的专家投入了 Plansee 在粉末冶金方面的所有专业知识,只为以最高的精准度制造这些高度复杂的部件,”Plansee Group 的董事会发言人 Karlheinz Wex 说道。这是我们取得的一项巨大成功。如果 MOXIE 如期在下个月开始制氧,它将每小时可制造 20 克氧气,并在火星完成至少 50 个工作日的制氧。