Plansee desarrolla el proceso de fusión laser selectiva para metales refractarios.

¿Simplemente “imprimir” componentes de formas complejas? Siguiendo el modelo de impresión 3D de plásticos, Plansee ha desarrollado un proceso selectivo de fusión laser para metales refractarios. Las primeras piezas ya han sido entregadas a clientes.

¿Cómo realizar un componente en metal refractario en forma de panal de abeja u otra estructura de rejilla en 3D? Un nuevo proceso hace posible lo que hasta ahora parecía imposible: la fusión selectiva por laser.

Este proceso de fabricación aditivo ha sido perfeccionado durante los últimos años por el Dr. Bernhard Tabernig (izquierda) y Peter Singer para la fabricación de productos en tungsteno y molibdeno. Representó un auténtico reto, dadas las grandes diferencias en cuanto a puntos de fusión y mecanizabilidad entre los metales refractarios en comparación a otros materiales como plástico o acero.

Geometrías complejas y elevado aprovechamiento del material.

 

El proceso pulvimetalúrgico convencional en Plansee comprende los pasos de prensado del polvo metálico, sinterizado, conformado y mecanizado del componente metálico. Procesos laboriosos de corte y no corte dan a los productos semiacabados como láminas, bloques o barras sus formas finales.

La diferencia en la fusión selectiva por laser: una capa fina de polvo metálico se deposita sobre una placa base, capa sobre capa. El laser funde el polvo exactamente en el punto donde surgirá el nuevo componente. El polvo sobrante no fundido puede ser reutilizado para la fabricación de otra pieza. Aparte del elevado aprovechamiento de material, el proceso selctivo de fusión laser ofrece ventajas adicionales: Para la producción de componentes específicos de un cliente no se necesitan ni moldes ni herramientas especiales. "Practicamente cualquier geometria es posible. La única información que necesitamos de nuestro cliente es un modelo informático 3D", comenta entusiasmado Bernhard Tabernig, responsable del desarrollo de nuevos materiales y tecnologías en Plansee.

Este nuevo proceso puede ser utilizado, por ejemplo, en la tecnología médica. "Tenemos componentes ya fabricados para diagnóstico por rayos X. Éstos presentan una estructura de rejilla particularmente compleja para una óptima absorción de la radiación dispersa", explica Peter Singer, que como ingeniero de proyectos conoce como nadie más en Plansee la máquina de fusión laser. Sin este innovador proceso de producción, sería imposible tener estos productos en nuestra mano.

Galardonado por GE.

 

Las estrechas tolerancias que consigue Plansee con la fusión selectiva por laser también han convencido a General Electric. En un concurso abierto de innovación, dedicado a la fabricación de estructuras finas de alta precisión en tungsteno, GE felicitó al equipo de Plansee como uno de los tres ganadores: http://www.genewsroom.com/Press-Releases/GE-and-Partners-Announce-Winning-Open-Collaboration-Innovations-of-Industrial-Internet-Flight-Quest-2-and-3D-Printing-Production-Quest-275008