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10/10/2021

Tras la pista de pequeñas partículas

En ciencia, muchas veces es necesario contar con un «buen olfato» para ganar puntos en el tema correspondiente en el momento adecuado. Esto es lo que le sucede al experto en flujo Stefan Pirker, a quien la sociedad Christian Doppler ha galardonado con el reconocido premio CDG. El profesor Stefan Pirker es experto en simulación de flujo en la universidad JKU Linz, y dirige además el laboratorio Christian Doppler en el campus, con el que Plansee trabaja de forma estrecha.

Stefan Pirker
Encuentro con la realidad: Stefan Pirker y la configuración de su ensayo para validar sus teorías matemáticas.

Pirker y su equipo desarrollan modelos (digitales) para calcular y observar en tiempo real distintos flujos, así como el comportamiento de flujo de las partículas más pequeñas. Estos modelos se utilizan en todo el mundo: la NASA los utiliza para analizar la locomoción del robot de Marte Curiosity, por ejemplo. En Florida, por otra parte, se calcula gracias a ellos el flujo en el lecho marino. De esta forma, Plansee investiga y mejora la fluidez del polvo de metal. Asimismo, la Universidad de Utrecht modela la propagación del virus en personas en movimiento para dirigir a los visitantes de los grandes eventos de forma que la probabilidad de que se infecten siga siendo baja.

«En el laboratorio CD para modelar flujos de partículas, el profesor Pirker ha examinado de forma minuciosa el comportamiento de flujo de nuestro polvo de metal. Sus conclusiones nos han ayudado a mejorar de forma significativa la calidad de nuestros productos sinterizados», comenta el Dr. Arno Plankensteiner, responsable de investigación y desarrollo en Plansee. Los productos de molibdeno y tungsteno de Plansee contribuyen al progreso de las industrias de alta tecnología como la medicina, la electrónica o el sector de los semiconductores.

Premio CDG
Experimento en Plansee: los polvos de molibdeno y tungsteno «fluyen» en un tambor que gira en el sentido de las agujas del reloj.

 «¡Damos la enhorabuena a Stefan Pirker! Investiga temas vanguardistas en colaboración con sus socios. Nuestros laboratorios CD unen la ciencia y el mundo de los negocios de forma que ambas partes obtengan beneficios. Podemos confiar en la fuerza innovadora de nuestras empresas y sacar provecho de los conocimientos y las habilidades de nuestros científicos», destaca la ministra de Economía e Investigación Margarete Schramböck.